TEAM OXFAM WERELDWINKEL PUURS nam op 24 september deel aan de Refugee Walk, een tocht met en voor vluchtelingen

24-31
sep - dec

Waar

Gemeente: 
Puurs
Info

Het zit erop! Zondag stapten wij, een team van Oxfam Wereldwinkel Puurs mee met
de tweede editie van de Refugee Walk van Vluchtelingenwerk Vlaanderen. We
vertrokken om 9 uur aan het Genkse stadhuis. Een frisse, mistige ochtend
maakte gauw plaats voor een overheerlijke warme nazomerdag en het
Nationaal Park Hoge Kempen liet zich van zijn mooiste kant zien. Een tocht
van 40 km met en voor mensen op de vlucht. We waren niet alleen: maar liefst 1008
stappers waaronder 125 vluchtelingen (270 teams) toonden dat solidariteit met
vluchtelingen leeft. Samen haalden we meer dan 220 000 euro op.

40 kilometer, dat is niet niks, doch peanuts in vergelijking met de soms wekenlange
tocht die vluchtelingen te voet moeten afleggen, in barre omstandigheden, op zoek
naar een veilige thuis. Wij hadden de luxe van perfecte stapschoenen, warme
kleding toen het nog fris was, zomerse kledij toen de zon doorbrak, een trouwe
supporter op de fiets die ons op elke stopplaats opwachtte met onze bagage én
bemoedigende woorden, bemoedigende sms’jes van vrienden… én de zekerheid dat
een deugddoende douche, een zalig bed en een warme thuis op ons wachtten op het
eind van de dag.

We genoten van een professionele omkadering en werden tijdens de tocht omringd
door enthousiaste, dappere stappers enerzijds en door warme, gemotiveerde
medewerkers en vrijwilligers van Vluchtelingenwerk Vlaanderen anderzijds.

De tocht van veertig kilometer was meer dan alleen een sportieve uitdaging en
inzameling. Vlamingen, Belgen, Europeanen, vluchtelingen en asielzoekers
organiseerden, werkten en wandelden samen. Er werden mensen bij elkaar
gebracht, stereotypen doorbroken en bruggen gebouwd:

TALES FROM THE WORLD: de Refugee Walk werkte ontmoetingen in de hand,
vluchtelingen deelden hun verhaal met ons;

ROCK THE WORLD: muziek motiveert, muziek kent geen grenzen. Op verschillende
plekken langs het parcours werden we verrast door muziek uit de hele wereld;

EAT THAT, WORLD: wil je elkaar beter leren kennen, dan is samen eten de perfecte
manier. Daar zijn Vlaamse Bourgondiërs, gastvrije Syriërs en hartelijke Congolezen
het over eens. Zij kropen samen achter het fornuis om de bevoorrading te voorzien
van een wereldse toets. Oxfam Wereldwinkels vulde het aanbod aan met zoete
verwennerijen en frisse sappen.

Wat doet vluchtelingenwerk nu met dat geld?

Dankzij onze inzet en de giften van onze sponsors kan Vluchtelingenwerk
Vlaanderen blijven vechten voor de rechten en kansen van mensen op de vlucht. Met
het sponsorgeld

  • onthalen ze in hun Startpunt asielzoekers met een kom soep en belangrijke informatie voor hun asielaanvraag.
  • houden ze hun Vluchtelingen Infolijn draaiende. Daar beantwoorden gespecialiseerde medewerkers alle vragen die te maken hebben met asielzoekers en vluchtelingen.
  • Een deel van de opbrengst gaat dit jaar rechtstreeks naar lokale vrijwilligersgroepen. Zij werken op lokaal vlak actief aan de integratie van vluchtelingen en informeren en sensibiliseren de gemeenschap. Zo vormen ze een cruciale schakel in de werking van Vluchtelingenwerk.

We waren verwonderd om het unieke karakter van het nationaal park. Het is (naar
Vlaamse normen) een heel uitgestrekt gebied (6000 ha) dat ook heel afwisselend is:
we genoten volop van de paarse heide, maar we wandelden evengoed door bos,
watergebieden en duinen. De ervaring die we kregen was er een van openheid en
grenzeloosheid. Ideaal voor de Refugee Walk! De natuur heeft geen grenzen noch
paspoorten. Ook waar mensen zijn, mogen we geen grenzen optrekken en moeten
we elkaar proberen te helpen. Nu onthalen we vluchtelingen. Ooit moesten we zelf
op de vlucht. Het krijgen van opvang en ondersteuning is een basisrecht.

We zijn een (h)eerlijke, beklijvende en onvergetelijke ervaring rijker! Bedankt voor
alle steun!

Jeannine, Gitte, Bruno, Rien en Ilse

Winkel: 
Puurs